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发生在后院的灭门惨案

July 9, 2011 Leave a comment

     今天在院子里收拾东西,在搬梯子的时候,没想到里面竟然有马蜂。一只马蜂飞快无比地停在了我的额头一侧,立刻那里传来刺痛。我一边想怎么这马蜂怎么蜇人这么快,一边用力把它赶走。用扫帚挥了几下后,我觉得还是应该处理一下火辣刺痛的额头。上楼先照照镜子,然后问我的好朋友怎样处理,又是一个人生第一次啊。
  
   回到院子里仔细一看,原来梯子里有一个小马蜂窝。这还了得,在我家里公然做窝,还试图伤害主人!将来蜇了孩子怎么办?手起扫帚落,把窝打掉。几个马蜂飞出来,我不客气的挥舞着把它们赶走。其中一个飞得近的,落了个粉身碎骨的下场。心里感叹,哎,好一个灭门惨案啊。

    不是不想要和谐社会,实在是资源有限啊。马蜂朋友,别处做窝去吧。

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Categories: Leisure

2008-楼上的新地毯和安娜舟舟的卧室

January 5, 2009 Leave a comment

自从去年装修后,楼上卧室的地毯其实一直想换,直到一年后的今天才有时间动手,安娜和舟舟也该有自己的卧室了。

一次逛店到地毯大王(Carpet King 626-),发现他们有零散的地毯卖,价钱只有原价的一半。但是因为他们另外收 padding和安装费,所以最后总价比别的店便宜1/3左右。我们正好想每个房间的地毯也有个变化。因为楼上的走廊已经是木板,所以能把各个房间的地毯连起来,不怕乱。

不过买的时候有点复杂。我们必须算好每个房间的用量,因为零散的地毯尺寸不一。都计划好了之后,临安装的那天早晨店里打电话来,那个蓝色的地毯之际尺寸比标签上的小。最后还得感谢安装的工人,他完美地解决我们的问题(见下面的照片)。

主卧室的棕色地毯,花纹要光线亮的时候才明显。

选蓝色的地毯有点冒险,但是效果不错。这个房间变成了全家的书房。也是有点想偷懒了,就刷了三个横线。就是对面墙上的三种颜色。撕原来的壁纸(border)花了不少时间。后来发现应该先用水泡,然后用一个半干的抹布用力擦就好了。

10年前在New Jersey IKEA买的书桌,跟我们搬了三次家,居然还能用(有一个抽屉坏了)。谁说IKEA的家具质量不好?这个书房的每一件家具(包括那个track light)都是IKEA的。

舟舟和辰辰的房间。今年就先不给他们布置了,家具也都是旧的。好在房间大。

很早的计划中就是把安娜的房间布置成这个很传统的装饰风格。选地毯的时候没有把蓝色的给她,因为觉得蓝色是男孩的颜色,所以给她选的近乎白的带花的地毯。但是安装的那天安娜很喜欢书房和舟舟屋的蓝地毯,正好工人多带了一块,我们就请工人做成了这个椭圆。椭圆是我们自己画的。手工费只要。。。。。。$40!!

Paint 早在装地毯前很多天就完成了,那时还是薛教授的书房,花了一个晚上。记得第二天造成安娜起来看到,还对我说“谢谢爸爸”。

家具挑来挑去还是选了最先看中的这一套。安娜起初不喜欢,但是这是我们原本计划中的样式/风格。虽然房间是给安娜准备的,但是作为总设计师,我们更有发言权不是?装好不久安娜就喜欢了。我们这个家具的摆放比showroom里摆得还好。

Border是在网上买的,样式实在太多了。不过安娜很快就挑中了这个绿色的蝴蝶,和墙的颜色相衬。这次贴墙纸再次证明,一定要用paste activator,而不能只用水,否则背后的胶太稀了,根本贴不牢。

Categories: Remodel

工资刚性的经济学思考?

December 22, 2008 Leave a comment

From internet.

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资本主义市场经济都应该遵循这样的经济规律:商品供过于求就要降价。但工资在美国市场就是个例外。它很少受到经济萧条的影响。经济不好,老板可能少涨或不涨工资,也可能干脆解雇部分员工,但却很少给现有员工降薪。

按理说,公司盈利减少工资就该下降。为什么工资偏偏不遵守供求关系的经济规律呢?减薪对公司来说同样可以节约成本,为什么美国公司可以一批又一批 地解雇员工,却不愿意采用给现有雇员减薪的办法来避免裁员呢?减薪可以避免或基本避免裁员。大家都实行弹性工资岂不是两全其美?

这个问题看似简单,其实它是经济学家们多年来面对的一个著名难题。

美国经济学家从来不喜欢用简单易懂地方式讨论问题。他们喜欢以“更为科学的方式”钻研问题,比如运用复杂的数学模型和抽象的理论思辨。经济学家们为此设计了各种各样的经济模型来解释降薪在美国经济环境的不可行性。

在劳动力市场中,工资应像所有其他商品一样,由劳动力供求关系决定,劳动力需求量大,工资就高,反之工资就低。但实际情况是,工资对外部经济环境的变化反映滞后,常常不能灵敏地反映劳动供求关系的变化并作出及时调整。

经济学家把这个现象称为“工资刚性原理”。他们认为,工资本来也是可以上下浮动的,但是企业认为,如果工资降得太低,员工会选择离职—-因为他们认为不工作比低薪工作更好。

所以减薪有害,它会让公司想留住的有价值员工另谋高就。另外的经济学家们解释说,公司内部一些年老资深员工不愿意降薪,他们向管理层施压要求解雇“新招来的”员工。

事实上,美国公司近年来的裁员几乎首先裁掉那些资深员工。资深员工高昂的薪酬成为公司扭亏转盈的负担,而不是那些工资相对较低的新员工。

还有人认为,美国工会、劳资合同与政府最低工资等法规,限制了工资的波动。其他的模型还有“逃避模型”,“相对工资模型”和“隐含合同模型”等。这些所谓的经济模型几乎不辨自破。

耶鲁大学经济学教授杜鲁门・彪利对工资刚性提出来最令人信服和最具创意的解释。

彪利是美国最杰出的数理经济学家之一。他曾任《数量经济学学刊》编辑多年,在具有无穷性质的一般均衡理论、宏观经济学的微观基础方面作出了重大 贡献。他研究了无数种商品经济中均衡的存在性、具有无穷性质经济的核与均衡的等价性、劳动力市场、最优货币数量重大理论问题。

把工资刚性问题交给彪利这样的数量经济学家来解释,会不会让门外汉们如坠烟云?彪利自己也说,他曾经在书斋中“浪费数年时间”引经据典,试图解释经济萧条时期公司为什么宁愿裁员也不减薪。在故纸堆中一无所获后,他决定直接去问公司和企业决策者。除了教学和科研,他把业余时间都用采访公司老板们。这个采访历时八年,访谈了336名企业管理者。最后结集成书,书名就是《经济衰退为何工资不降?》。

书中的最后结论让人大开眼界:“除了一个例外,我的发现不支持任何现有的经济学解释。这个例外就是减薪会极大地损害员工的士气,打击他们的工作积极性。

经济不好就减薪,还会让员工产生管理层趁火打劫的嫌疑。尽管解雇也会打击积极性,但它的影响与减薪相比没有那么严重和漫长。

受访的管理人员认为,减薪会把员工搅得心烦意乱无心工作。一位经理在采访中说,“遭到解雇的员工可能心情更加不好。他们已经出了公司的大门,心情再糟也不是我该操心的事。我更关心留在公司内的员工心情如何。”

经济问题,往往不是一条是非曲直都很分明的“数学”题。

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Heck… why some people want to make a simple matter so complicated? My experience supports this.  I left my prior employer mainly because I got salary cut, and I think I should be able to get better or at least original salary on the market.  And I was right – 15% increase.

Categories: Finance

Real estate investment compared to stock

October 31, 2008 Leave a comment

I just went ahead to research the house price history and found that it’s pretty good. From 1975 to 2000 (before the house bubble), California index went from 16 to 100, which is 625% overall gain, in 25 years. These 2 pages have interesting charts:

http://mysite.verizon.net/vodkajim/housingbubble/
http://investmenttools.com/median_and_average_sales_prices_of_houses_sold_in_the_us.htm

At the same time range (1975 to 2000):

S&P 500 went from 86 to 1420 (1650%)
DJ index: 800 to 10635 (1328%)
401K at 10%: 100 to 1092 (1092%) (before tax) – refer to my tool page: http://onlinedisk.us/mf.asp

First, that shows again that index fund is not bad at all. I’m not confident that I can select a mutual fund that does 10%+ every year for 25 years.

Secondly, real estate investment is good since your cost is only 25% down payment. Let’s do a math:

You put $100 down to buy a $400 house with no on-going cost, and same amount in stock. 25 years later:

– the house is $400*6.25 = $2500
– S&P500 is $100*16.50  $1650
– DJ is $100*13.28 = $1328
– 401K is $1092

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Investment property to primary residence (and 1031 Exchange)

August 1, 2008 Leave a comment

The real estate market is on sale right now. You may already own investment properties and you are buying more. At one point you will sell them.

The profit you make on investment property is tax-able. However, you originally purchased it as an investment property (with proof of your intention), then, due to unexpected reasons you have to use it as your primary residence. Then you live there for 2 years and the profit will be tax free.

What if the investment properties are in the states that you do not plan to relocate to? IRS section 1031 (aka 1031 Exchange) allows you to use the proceed from investment properties to buy other investment properties without having to pay the tax on profit.  So, sell them and buy a big house in a dream location of your own. Use it for investment/rental first (people suggesting a year) then move in with good reasons. Stay 2 years and you can claim the profit.

That said, real estate seems a real good investment tool. Low risk, with possible continuous stream of income, and the earnings are tax-free if plan well.

Categories: Finance

英国最迷人的免费景点

June 25, 2008 Leave a comment
(Original link)
到外旅游,如果能免费到著名景点参观,当然是赏心乐事,只可惜,这种免费景点已经越来越少。可是,假如你到英国来,你仍然有很多机会可以不需破财,就能一饱眼福的。

一家网上旅游公司刚刚公布的用户调查显示,欧洲最迷人的10个免费景点中有四个都在英国。

其中伦敦的国家画廊(National Gallery)和西敏寺大教堂(Westminster Abbey)全球闻名,但是知名度小得多的伯明翰珠宝城博物馆(Museum of the Jewellery Quarter)也进入名单,而且排在西敏寺前面。

北爱尔兰的自然景点“巨人堤道”(Giant’s Causeway)也榜上有名。

展开这次调查的是世界最大在线旅游公司之一Expedia旗下的TripAdvisor。该公司网站的网友在网站上留下了1,500万条关于所参观景点、下榻旅店或光顾餐馆的评论。

伦敦国家画廊收藏的西欧古典和近代画的数目和价值都在世界名列前茅。参观画廊的常规收藏任何时候都免费,但欢迎来宾在募捐箱里捐款。一些特别安排的主题展览则征收入场费。

伯明翰珠宝城博物馆
伯明翰珠宝城博物馆门面不大起眼,但一进门便犹如进入了一个已然消失的世界

西敏寺大教堂所在地点据传公元616年最初建立教堂,自1066年起便是英王登基的教堂,亦有17位君主下葬在这里。进教堂做礼拜从不收费,但是参观者须买票,目前成人票价12英镑。

伯明翰珠宝城博物馆建在一家倒闭的珠宝加工厂内,里面的摆设完全保留了1981年关门时样子,职工当年留下的茶杯也原封不动。参观者在这里可一览持续了200年的伯明翰珠宝业历史。

北爱尔兰的巨人堤道20年前列入联合国教科文组织的世界遗产名录,它由天然形成的数万根六棱和五棱玄武岩石柱组成,排列之规范有序,令人感叹。

欧洲十大免费景点

  • 罗马万神殿(意大利)
  • 伦敦国家画廊 (英国)
  • 伯明翰珠宝城博物馆(英国)
  • 巴黎圣母院 (法国)
  • 布鲁塞尔圣麦克尔和古都拉大教堂(比利时)
  • 佛洛伦萨大教堂(意大利)
  • 马德里丽池公园(西班牙)
  • 伦敦西敏寺大教堂 (英国)
  • 威尼斯圣马克大教堂 (意大利)
  • 北爱尔兰安特里姆郡巨人堤道(英国)
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Think twice before tinting your BMW

May 27, 2008 Leave a comment

The sunlight in Southern California is real bright. To protect the little fellows in the back seats I decided to tint my BMW 325. The tint shop quoted me $165 over the phone but managed to sell me a $265 one later for “better UV protection and longer warranty (5 years) against fading”. The film contains 50% metallic material, contrary to the 100% “dyed” material at the quoted price, which is said will fade in 3 years.

Unfortunately I found that after the tinting the AM reception of the car became very very bad – at least my favorite Chinese radio station (1300/1600) is virtually just noise. FM seems just fine.  A few days later I was told by the BMW dealer that the radio antenna is at back window. Obviously the metallic material interfere with the radio reception.

I’m a little upset about that tint shop because it has been tinting cars for over 10 years and should be aware of this issue.  Recently a lot of cars use built-in antenna in windows. The BMW dealer told me that they use special tinting material  – maybe that’s why they asked for $400+.

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